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Mon guide de Tokyo

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Updated: October 28, 2020

Afin d’empêcher la propagation du coronavirus (COVID-19), plusieurs lieux et établissements de Tokyo sont susceptibles de modifier leurs jours et horaires d’ouverture. En outre, certains événements peuvent être annulés ou reportés. Veuillez consulter les sites officiels des établissements et des événements pour connaître les dernières mises à jour et informations.

Le Palais impérial de Tokyo et son magnifique jardin sont un monde à part, loin de l’agitation et du bruit de la ville. À seulement 10 minutes à pied de la gare de Tokyo et du célèbre quartier financier de Marunouchi et de ses gratte-ciel, cette calme oasis de verdure s’étend sur une impressionnante surface de 1,15 km2 dans l’arrondissement central de Chiyoda. Construit sur le site de l’ancien château d’Edo, le palais est devenu la résidence permanente de la famille impériale en 1869. Bien que l’on ne puisse pas entrer dans le palais, sauf à de rares occasions spéciales qui permettent d’apercevoir l’intérieur, les pelouses environnantes parfaitement tondues, les arbres bien taillés et le jardin soigneusement entretenu sont visuellement enchanteurs et donnent une idée de ce qu’incarne la famille impériale.

Le château d’Edo transformé en Palais impérial

Pendant plus de 250 ans, le Japon était gouverné par le shogun Tokugawa durant l’époque d’Edo (Edo étant l’ancien nom de Tokyo). Le Palais impérial actuel, appelé « Kokyo » en japonais, a été bâti sur l’ancien site du château d’Edo. En 1868, le shogunat est renversé et la capitale du Japon est déplacée de Kyoto à Tokyo, tout comme la résidence impériale. Le palais a été détruit durant la Seconde Guerre mondiale, mais a été ensuite reconstruit dans un style similaire.

Palais impérial de Tokyo : palais

Copyright Imperial Household Agency of Japan

Visite du Palais impérial de Tokyo

Il est possible de se rendre sur le site du Palais impérial à tout moment. Le périmètre du palais est un parcours de jogging populaire et le jardin Est est ouvert au public toute l’année. Pour profiter au maximum de votre visite et découvrir l’histoire des lieux, enfilez des chaussures confortables et faites une promenade à pied.

Rendez-vous sur le site officiel du Palais impérial pour consulter un plan de la zone.

Jardin national Kokyo Gaien

Promenade au Palais impérial

Une grande partie du parc intérieur du palais n’est accessible que sur visite guidée. Celle-ci est disponible en anglais et en japonais, deux fois par jour, du mardi au samedi. Bien que l’on puisse acheter des billets pour le jour même, on peut facilement éviter les files d’attente en réservant un billet auprès de l’Agence de la Maison impériale. Les billets sont disponibles à partir de 9 h pour la visite du matin qui débute à 10 h et à partir de 12 h 30 pour la visite de l’après-midi qui commence à 13 h 30. Le point de départ de la visite de 75 minutes se situe à la porte Kikyomon. Bien que la visite ne vous mènera pas à l’intérieur du palais, vous pourrez voir de magnifiques sites historiques, tels qu’une tour avec vue sur le mont Fuji ou encore les douves recouvertes de lotus. Et bien évidemment, vous passerez sur le célèbre pont Niju-bashi, considéré comme un symbole du palais et de Tokyo.

Palais impérial de Tokyo : tour de garde avec vue sur le mont Fuji
Palais impérial de Tokyo : fondations d'une tour de château

Copyright Imperial Household Agency of Japan

Jardin Est

Ouvert tous les jours sauf le lundi, le vendredi et les jours fériés, ce magnifique jardin japonais est accessible gratuitement au public et est particulièrement célèbre pour ses somptueuses fleurs de cerisier au printemps et ses feuillages d’automne aux couleurs éclatantes plus tard dans l’année. Prenez le temps de vous promener pour avoir un aperçu de l’histoire de ces lieux qui étaient l’ancien site du château d’Edo. On peut y voir et gravir les fondations d’une tour du château qui a brûlé il y a plus de 350 ans. Faites également un arrêt au musée des Collections impériales.

Palais impérial de Tokyo : jardin est

Copyright Imperial Household Agency of Japan

Ippan Sanga – Apercevez la famille impériale

Le Palais impérial étant la résidence principale de la famille impériale, il est tout à fait compréhensible qu’elle ne puisse pas accueillir des visiteurs toute l’année. Mais il y a deux jours dans l’année où l’on peut voir de près les membres de la famille impériale. Pour les célébrations du Nouvel An, le 2 janvier, le jardin du Palais impérial est ouvert au public. Une immense foule se rassemble sur la place devant la salle de réception Chowaden où la famille impériale fait cinq apparitions publiques programmées dans la matinée jusqu’en début d’après-midi. La foule étant vraiment impressionnante, laissez vos sacs à votre lieu d’hébergement et portez des chaussures confortables. Deux heures peuvent être nécessaires pour se rendre jusqu’à la porte principale depuis la place en face du Palais impérial, en raison d’un long circuit prédéfini. Assurez-vous donc d’arriver bien en avance.

L’autre occasion de se rapprocher du palais impérial est le jour de l’anniversaire de l’empereur actuel, soit le 23 février. Ce jour-là, la famille impériale fait trois apparitions et tout le monde peut signer le livre des vœux.

Hôtels près du Palais impérial

Situés en plein cœur de Tokyo et avec un excellent accès à toute la ville, de nombreux hôtels sont installés autour du Palais impérial. L’Imperial Hotel Tokyo est un hôtel de luxe qui a remporté cinq étoiles sur le site internet Five Star Alliance, un site d’informations hôtelières. Cet hôtel a ouvert en 1890 pour accueillir des visiteurs internationaux distingués.

Imperial Hotel Tokyo

Le Palace Hotel Tokyo, qui a reçu cinq étoiles dans le guide de voyage Forbes, est notamment connu pour son panorama sur la ville et son emplacement singulier au bord des douves, juste en face du jardin du Palais impérial.

Palace Hotel Tokyo

Pour un hébergement de milieu de gamme et un tarif plus abordable, rendez-vous dans le quartier de Hanzomon, à l’ouest du parc du palais, ou dans les environs de Kudanshita, au nord.

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