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Mon guide de Tokyo

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Updated: December 20, 2019

Une ancienne tradition aristocratique pour passer une soirée amusante

Les croisières de plaisance étaient autrefois un passe-temps très apprécié des Japonais. Dès la période de Heian (794-1185), les nobles, y compris les membres de la cour impériale, faisaient des croisières en bateau sur les lacs et les rivières. Ils contemplaient la faune et la flore tout en dégustant de la bonne nourriture arrosée de boissons, et parfois même en écrivant des poèmes dans lesquels ils capturaient la beauté de la saison. De nos jours, n’importe qui peut louer un yakatabune, une barge surbaissée et équipée de lanternes rouges. Cette embarcation traditionnelle est un excellent moyen de passer un moment agréable sur l’eau.
À Tokyo, nombreux sont ces bateaux qui sillonnent le fleuve Sumidagawa en faisant un aller-retour au départ des environs de la tour TOKYO SKYTREE ou du quartier de Ryogoku et avec pour arrivée la baie de Tokyo près d’Odaiba et du pont Rainbow Bridge. De nombreuses sociétés de bateaux sont disponibles, mais certaines d’entre elles exigent de louer une embarcation entière (généralement pour 20 personnes minimum), et certaines ne proposent leurs services qu’en japonais.
Cet article se concentre sur les yakatabune et les autres croisières en bateau qui offrent plusieurs options pour les groupes de touristes de différentes tailles et qui proposent de découvrir la culture japonaise traditionnelle de manière amusante et accessible. Les croisières durent généralement de 90 minutes à trois heures et proposent un tarif unique qui comprend un repas de cuisine japonaise avec boissons à volonté alcoolisées et non alcoolisées (bière, vin, saké, thé, jus de fruits, etc.), et, bien sûr, plusieurs divertissements à bord.

Recommandations

  • Assistez à un spectacle de kabuki qui canalise l’esprit des samouraïs
  • Faites une croisière à bord d’un bateau en bois traditionnel wasen
  • Découvrez les arts raffinés des geishas

Croisière avec ambiance samouraï sur le Gozabune Atakemaru

Embarquez sur l’Atakemaru pour une croisière nocturne au cœur de Tokyo avec un magnifique dîner théâtre. Admirez la tour de Tokyo et le pont Rainbow Bridge à l’extérieur, mais ne restez pas trop longtemps à la fenêtre ou bien vous risquez de rater la performance de la troupe de théâtre Shiki. Leur spectacle est un mélange innovant d’arts japonais traditionnels : théâtre kabuki, danse à l’éventail de style oiran et musique orientale classique. Durant la journée, le bateau propose également une croisière de 40 minutes avec un repas sain et léger.

Faites une croisière à bord d’un bateau en bois wasen

Un wasen est un petit bateau traditionnel que l’on fait avancer avec une seule et unique longue rame. Datant de l’époque d’Edo, ces embarcations étaient utilisées pour transporter à la fois des marchandises et des personnes dans toute la ville. L’arrondissement de Koto propose des croisières gratuites de 20 minutes sur un wasen, durant lesquelles vous pourrez même essayer de tenir vous-même la rame.
Vous pouvez embarquer à bord d’un de ces bateaux au pont d’Umisunabashi dans le parc de Yokojukkengawa Shinsui, situé à 20 minutes à pied de la station Toyocho sur la ligne Tozai.

Photo courtesy of Koto City

Une croisière de luxe avec les divertissements de votre choix

La société Harumiya existe depuis 1901 et propose une fantastique gamme de croisières en yakatabune. Il est possible de réserver une croisière à partir de deux personnes, mais si vous réservez un bateau entier, vous pouvez choisir les divertissements à bord, tels qu’un spectacle de musique japonaise classique ou bien un groupe de geishas pour vous accompagner au fil de l’eau.
Pour en savoir plus sur les divertissements à bord des yakatabune, rendez-vous sur le lien Croisière sur un yakatabune.

Soirée au fil de l’eau

Toutes les formules ci-dessus incluent un repas complet et des divertissements, mais si vous voulez simplement passer un moment tranquille sur l’eau, voici quelques options qui s’offrent à vous.
En été, de nombreuses croisières en yakatabune proposent de déguster des monjayaki à volonté. Le monjayaki ressemble à une savoureuse crêpe avec une texture baveuse. Ce plat unique étant une spécialité de Tokyo, ne manquez pas l’occasion de le découvrir et de vous remplir le ventre.
Le Noryosen est un bateau qui organise des fêtes à bord et qui circule pendant l’été. Vous pouvez bénéficier d’une réduction certains jours si vous portez un yukata (kimono en coton léger porté en été). Le public est généralement plutôt international, jeune et plein d’entrain.

Si vous cherchez plus d’idées de sorties dans les régions voisines, consultez la page « Au bord de l’eau » dans Guides des régions.
Voici un conseil pour conclure : en été, assister à un festival de feux d’artifice sur une rivière à bord d’un yakatabune est l’une des activités les plus fantastiques que vous puissiez faire à Tokyo, mais les bateaux étant pris d’assaut ces soirs-là, pensez à réserver tôt !

Guide des fronts de mer