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Mi guía de Tokio

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Updated: April 2, 2018

Siéntate, tómate una cerveza, y relájate como un nativo en alguna de las muchas izakaya (bar al estilo japonés) que hay en Japón

Las izakaya son el lugar donde el trabajador medio viene a relajarse con los compañeros de trabajo y los amigos, y se encuentran por todo Japón. Son más parecidas a un bar de tapas o un gastropub que a un bar común; entra y toma una cerveza, whisky, nihonshu, y una gran variedad de comidas japonesas (y no tan japonesas).

Ideas y Sugerencias

  • Si te molesta el humo del tabaco, la mayoría de pequeños y medianos locales no serán lo tuyo. Dirígete a alguna izakaya mayor que ofrecen habitaciones privadas
  • Ponte de acuerdo para pagar en partes iguales antes de salir, te ahorrarás muchos problemas después
  • No entres pensando que encontrarás cervezas artesanales ni cócteles sofisticados. Pero aprovecha para probar el nihonshu (sake) local mientras estás allí

La experiencia de una izakaya

Enfocadas a beber (el nombre procede de la combinación de “quedarse” y “tienda de alcohol”), estos establecimientos tienen todo lo que necesitas para pasar una buena noche con tus amigos y compañeros de trabajo.

Desde las más pequeñas de propietario único a las grandes cadenas, las izakaya se encuentran en todo Japón. Disponen de asientos en mesa, asientos en mesa baja, o una mezcla de ambos. En algunas tendrás que quitarte los zapatos antes de entrar. Después de sentarte te traerán un “oshibori” (toallita) para limpiarte las manos. También cuenta con que te traigan un pequeño plato, o “otoshi”. Este plato está incluido en el precio del servicio, o “otoshidai”, y puede ser cualquier cosa, desde verduras cocidas a pescado fresco, así que mantén una mente abierta y pruébalo.

En las grandes cadenas de izakaya, a veces se puede pedir con una tableta electrónica. Los menús de los establecimientos más pequeños están escritos típicamente solo en japonés, y algunos están escritos completamente a mano. No dejes que esto te impida entrar porque el relajado ambiente de las izakaya sumado al alcohol que se consume, convierte a tus vecinos en una inestimable fuente de información y recomendaciones.

Al acabar la noche, con un simple “okaikei onegaishimasu" o una X hecha cruzando los dedos índices conseguirás que te traigan la cuenta a la mesa. La cuenta casi nunca es detallada, así que prepárate para dividirla en parte iguales entre todos.

¿Qué hay para beber?

Mucha gente empieza a beber con una ronda de cervezas. No esperes una gran selección: las izakaya típicamente ofrecen cerveza de barril y en botella (“nama” o “bin”, respectivamente) de una de las principales marcas: Asahi, Suntory o Kirin. Si no eres bebedor de cerveza, prueba algún nihonshu (sake) local. O prueba el whisky o el shochu: ya sea solo, con hielo, con agua o con té oolong.

¿Y para comer?

En esencia, la comida de la izakaya es todo lo que combina bien con la bebida. Empieza con unas patatas fritas, chips o verduras como col y edamame (soja). Toma un poco de tempura o kushikatsu (brochetas con algo rebozado y frito) o karaage (pollo frito). Elige unas brochetas de yakitori recién asado. El sashimi y a veces sushi son muy populares y combinan extremadamente bien con el nihonshu local. ¿Tienes más hambre? Pide unas bolas de arroz a la plancha que te ayudarán a llenarte. No te olvides de pedir suficiente para todos, porque generalmente son raciones pequeñas o de una unidad. Y no te esfuerces en pedirlo todo a la vez, porque puedes ir pidiendo poco a poco al igual que con las bebidas.

¿Dónde ir?

Concentradas alrededor de lugares concurridos, como estaciones de tren, las izakaya se encuentran por todo el país. En Tokio, visita Omoide Yokocho, cerca de la salida oeste de la estación Shinjuku, para encontrar más de 50 pequeños restaurantes e izakaya. O dirígete hacia Nonbei Yokocho, en el centro de Shibuya.

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