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Updated: October 28, 2020

Para evitar la propagación del coronavirus (COVID-19), pueden producirse cambios en los horarios y fechas de apertura de establecimientos e instalaciones en Tokio. Asimismo, algunos eventos pueden ser cancelados o aplazados. Visita el sitio web oficial de los establecimientos/instalaciones o eventos para conocer las últimas actualizaciones e información.

Los hoteles cápsula simbolizan una imagen de Japón compartida por muchos: denso aprovechamiento del espacio, ingenio técnico y un toque futurista.
Pero, al fin y al cabo, los hoteles cápsula son un práctico modo de pasar una buena noche durmiendo a un precio asequible. Actualmente pueden encontrarse hoteles cápsula en todo el mundo, desde en los Estados Unidos a Singapur y Vietnam, pero su origen está aquí, en Japón.

¿Qué son los hoteles cápsula?

El hotel cápsula, conocido en inglés también como “pod hotel”, es un singular tipo de alojamiento simple y asequible. Cada cliente ocupa una cápsula que, esencialmente, es una cabina del tamaño de una cama, que puedes cerrar con una puerta o con una cortina (de acuerdo con la ley japonesa, en caso de tener puerta, esta no se cierra con llave). Estas cápsulas están colocadas en hileras a dos alturas. Es típico, aunque no está garantizado, que las cápsulas tengan aire acondicionado y enchufes para conectar tus dispositivos. Los objetos personales suelen guardarse en taquillas proporcionadas por el hotel.
El primer hotel cápsula abrió sus puertas en Osaka en 1979. Actualmente los encuentras en todo Japón y en otros países.

¿Cuál es su precio?

Pero, ¿cuánto cuesta una noche en un hotel cápsula? No mucho. Los hoteles cápsula son baratos comparados con un hotel estándar en Japón. Puedes esperar que te cuesten entre 2.000 y 5.000 yenes por noche, aunque debes tener en cuenta que los precios pueden subir durante la temporada alta de turistas.
En Japón, los hoteles cápsula son populares entre los japoneses que viajan por negocios con un presupuesto limitado y también entre la gente que pierde el último tren a casa y necesita un lugar para descansar unas horas.
Si tu estancia en Japón es un poco larga, algunos hoteles cápsula incluso te permiten alojarte durante una semana o un mes.

Imagen del interior de un hotel cápsula

Duchas y baños

Quizá no haga falta decirlo, pero ¡en las cápsulas no hay espacio para el váter ni la ducha! En un hotel cápsula típico, encontrarás los servicios al final del pasillo, y una zona de baño compartida, de estilo japonés, en el edificio, quizás en tu planta, o quizás no. Siéntate en uno de los taburetes enfrente de los grifos, lávate el cuerpo y luego entra en la bañera, si te apetece. Generalmente te proporcionan el jabón y el champú, y quizá cuenten también con duchas individuales.

Imagen de la ducha de un hotel cápsula

¿Los hoteles cápsula son claustrofóbicos?

La mayoría de los hoteles cápsula son recogidos, pero no apretados. Tendrás espacio para moverte, y naturalmente eres libre de salir de tu cápsula cuando quieras. Una cápsula típica suele medir aproximadamente 1,2 m x 2 m x 1 m. Algunos hoteles cápsula “lujosos” también cuentan con cabinas del tamaño aproximado de una pequeña habitación.
Dicho esto, estas cápsulas son espacios cerrados, así que, si sufres de una fuerte claustrofobia, probablemente quieras mantenerte alejado de los hoteles cápsula.

¿Existen hoteles cápsula exclusivos para mujeres?

Muchos dueños de hoteles cápsula son hombres, y algunos hoteles cápsula son exclusivos para hombres. No obstante, si deseas alojarte en un hotel cápsula exclusivo para mujeres, existen algunas opciones. La filial Kanda de la popular cadena de hoteles cápsula Nine Hours (cerca de la estación Tokyo y Akihabara), el Nadeshiko Hotel Shibuya y el Akihabara Bay Hotel son tres buenos ejemplos exclusivos para mujeres.
También debes recordar que incluso los hoteles cápsula que permiten alojarse a hombres y mujeres, las plantas suelen estar separadas por sexo.

El edificio del Nine hours woman Kanda
Interior del Nine hours woman Kanda

Photo: Nacasa & Partners

Interior del Akihabara Bay Hotel

¿Existen hoteles cápsula para parejas?

Sí que existen hoteles cápsula con habitaciones mixtas. Uno de ellos es UNPLAN Kagurazaka, está situado en Kagurazaka y goza de un ambiente tradicional japonés. Proporciona una atmósfera animada y un lugar acogedor para dormir a un precio asequible.

El edificio del UNPLAN Kagurazaka

Courtesy of UNPLAN Kagurazaka

¿Dónde puedo encontrar hoteles cápsula en Japón?

Los hoteles cápsula se pueden encontrar en todo Japón, pero son más habituales en las grandes ciudades, en áreas urbanas y cerca de los grandes centros neurálgicos del transporte. Así que si estás planeando viajar a Tokio (o a cualquier otra ciudad japonesa), y te parece que un hotel cápsula se ajustaría bien a tu viaje, busca hoteles cápsula en los barrios céntricos donde deseas pasar más tiempo.

Tokio

Los hoteles cápsula son habituales en los grandes barrios como Shinjuku, Shibuya y Akihabara, y cerca de los principales centros neurálgicos del transporte, como la estación Tokyo, el Aeropuerto de Narita y el Aeropuerto de Haneda.
Nine Hours es una de las cadenas de hoteles cápsula más populares, y cuenta con siete sucursales en Tokio. También mira en la cadena First Cabin, la cual te ofrece cápsulas grandes y lujosas que imitan la experiencia de volar en primera clase.

Edificio de un Nine hours
Interior de un Nine hours

Photo: Nacasa & Partners

Interior del First Cabin

Osaka, Kioto y otras áreas

Como ya hemos mencionado anteriormente, se encuentran hoteles cápsula por todo Japón, pero suelen estar concentrados en las principales ciudades. Y en estas ciudades, en las zonas más céntricas.
Así que, si estás en Osaka, búscalos en Dotonbori, Shinsaibashi o Namba. En Kioto, mira en Kawaramachi, etc.

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