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Mi guía de Tokio

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Updated: December 17, 2020

Para evitar la propagación del coronavirus (COVID-19), pueden producirse cambios en los horarios y fechas de apertura de establecimientos e instalaciones en Tokio. Asimismo, algunos eventos pueden ser cancelados o aplazados. Visita el sitio web oficial de los establecimientos/instalaciones o eventos para conocer las últimas actualizaciones e información.

Japón es un país de festivales. Llamados matsuri (祭り) en japonés, estos eventos celebran o conmemoran el cambio de estación, acontecimientos históricos y la cultura tradicional, y casi todas las ciudades, pueblos y barrios cuentan con sus propios festivales, muchos de ellos con cientos de años, o más, de historia. Asistir o participar en un matsuri se convierte en una parte maravillosa de cualquier viaje a Tokio.

Calendario mensual de festivales culturales únicos

Los festivales conocidos como matsuri pueden adoptar formas variadas, pero típicamente honran la naturaleza, la tradición o la comunidad –o, a menudo, las tres. Los templos y santuarios organizan festivales para conmemorar acontecimientos importantes en su historia o para rezar por la buena fortuna. Los parques y jardines organizan festivales en las épocas del año en que florecen determinadas flores. Las asociaciones locales de vecinos organizan festivales para mostrar los encantos de su barrio y divertirse desfilando por las calles.

Repasemos mes a mes algunos de los mejores festivales de Tokio, y también algunos de los mejores festivales en el resto de Japón.

Enero

El Santuario Kanda Myojin acoge el Festival Daikoku, que se organiza en fechas próximas al Día de la mayoría de edad, una festividad que se celebra para honrar a los jóvenes que cumplen 20 años ese año. Un bailarín sintoísta vestido de Daikoku, la deidad de la fortuna, da la bienvenida a los nuevos adultos agitando el mazo de la suerte sobre sus cabezas.

Fuera de Tokio, el sorprendentemente dinámico Festival de las linternas de Nagasaki se celebra durante unas dos semanas en enero o febrero.

Daikoku Matsuri Festival

Febrero

Setsubun es un evento tradicional celebrado en todo Japón que señala el final del invierno, durante el cual se lanzan alubias para echar a los malos espíritus y atraer la buena fortuna. Lanzar alubias a los “demonios” (gente llevando máscaras y/o disfraces) es una actividad que encanta a los niños de todo Japón. El festival Setsubun en el Templo Sensoji en Asakusa es especialmente animado.

El mes de febrero también es la temporada de los ume (ciruelos en flor), otro indicador de la primavera. Los festivales de flores durante este mes incluyen el Festival Setagaya Ume (ciruelos en flor) y el Bunkyo Ume Matsuri que ofrece divertidos eventos culturales como son clases de haiku y ceremonias del té en los fines de semana durante el festival.

Si puedes viajar fuera de Tokio, acércate al Festival de nieve de Sapporo, donde se decora la ciudad con centenares de esculturas de hielo de talla mundial. Asegúrate de llevar ropa de abrigo, porque desearás pasar horas en la calle admirando esas creaciones tan increíblemente elaboradas.

The Setsubun festival at Sensoji Temple

© Sensoji Temple

Setagaya Ume (Plum Blossom) Festival
Bunkyo Ume Matsuri

Marzo

Visita el monte Takao en la zona occidental de Tokio para no perderte el Festival de caminar sobre el fuego, donde monjes descalzos cantan y caminan sobre brasas ardientes.

El mes de marzo también señala el principio de la temporada de los cerezos en flor, y esto significa que se celebran festivales de cerezos en flor durante todo el mes y hasta mediados de abril. Algunos de los mayores incluyen el festival de los cerezos en flor en Ueno, el festival de los cerezos en flor en Chiyoda y el festival de los cerezos en flor en el Parque Sumida.

Mt. Takao Fire-Walking Festival

Abril

En abril la primavera está en pleno apogeo.

Los festivales de cerezos en flor se prolongan hasta principios de abril, cuando los pétalos empiezan a caer masivamente de los árboles. Esta es la quintaesencia de la imagen japonesa de la belleza efímera.

El Gran festival de primavera de Meiji Jingu, celebrado anualmente desde finales de abril a principios de mayo, ofrece presentaciones de artes escénicas tradicionales al aire libre.

El Templo Yakuoin, en el monte Takao, también celebra su propio festival de primavera.

Meiji Jingu Grand Spring Festival
Mt. Takao Annual Spring Festival

Mayo

El Festival Kanda-matsuri, una gran celebración que dura seis días, está considerado como uno de los tres festivales más importantes de Japón. Este festival religioso se centra en el Santuario Kanda Myojin, y presenta grandes procesiones de mikoshi (santuarios portátiles) y carrozas. Inmensas multitudes acuden para celebrar este evento épico.

Si eres un amante de la noche, en el Kurayami Matsuri (Festival de la oscuridad) en Fuchu, se llevan santuarios portátiles durante la noche del 5 de mayo. ¡Si te atreves a desafiar la oscuridad a las tantas de la madrugada, esta es una experiencia alucinante!

Kanda-matsuri Festival
Kurayami Matsuri

Junio

El mayor festival tradicional durante el mes de junio es el histórico Sanno Matsuri en Asakusa, considerado como uno de los tres grandes festivales de Japón. Las festividades se prolongan durante 11 días, ¡con algo nuevo cada día!

A principios de verano, puedes dirigirte a la región de Hachioji de Tokio para disfrutar del Festival Hotaru (luciérnagas) de Fussa y presenciar cómo las luciérnagas danzan en el cielo durante el crepúsculo a orillas del río Kita-Asakawa.

Si te interesan los festivales de flores, acércate al Katsushika Shobu Matsuri (festival de lirios) o el Bunkyo Ajisai Matsuri (festival de hortensias).

Hie Jinja
Fussa Firefly Festival
Katsushika Shobu Matsuri
Bunkyo Ajisai Matsuri
Foto: Asociación de Turismo de Bunkyo

Julio

Japón cuenta con algunos festivales de fuegos artificiales increíbles, pero el que se lleva la palma es el Festival de fuegos artificiales del río Sumidagawa en Ryogoku. No es exagerado decir que este proporciona una de las experiencias de fuegos artificiales más geniales del mundo. Miles y miles de fuegos artificiales de todos los colores, formas y estilos, son lanzados desde múltiples lugares del barrio, llenando el cielo durante casi dos horas. ¡Llega pronto para conseguir un buen lugar!

Tokio cuenta con un montón de otros festivales de fuegos artificiales excelentes durante los meses de julio y agosto, así que, si tu viaje coincide con esta época del año, infórmate para saber qué te está esperando.

Si estás en Kioto, no te pierdas el Gion Matsuri. Es el festival más famoso de Kioto, y quizás el festival más famoso de todo Japón. Se celebra oficialmente durante todo el mes de julio, pero los eventos principales son las Yamaboko Junko, dos procesiones de carrozas de madera sumamente majestuosas.

Sumidagawa River Fireworks Festival

Agosto

Agosto es la temporada del Bon en Japón y se celebran innumerables festivales Bon-odori en todos los barrios de las ciudades. Un gran festival Bon de larga historia es el Tsukiji Honganji Bon Odori, celebrado en el Templo Tsukiji Honganji.

El festival anual del Santuario Tomioka Hachimangu, también conocido como Festival Fukagawa Hachiman, se celebra alrededor del 15 de agosto. Está considerado como uno de los tres grandes festivales de Edo (antiguo nombre de Tokio). Durante este evento, la gente salpica agua purificante a los mikoshi (santuarios portátiles), y esto dio origen al sobrenombre del evento: “el festival de salpicar agua”. Tanto los porteadores de los santuarios como los espectadores generan una energía especial, repleta de alegría.

Si te apetece ver festivales estivales espectaculares fuera de Tokio, dirígete al norte, al Festival Tanabata en Sendai o al Nebuta Matsuri en Aomori, ambos en la región nororiental de Tohoku, o al Gujo Odori, un histórico festival Bon en Gifu con bailes que duran toda la noche durante varios días seguidos a mediados de agosto.

Septiembre

En septiembre, dirígete al Gran festival anual del Santuario Nezu Jinja, uno de los tres grandes festivales de Edo y que se dice que se estableció en 1714. Hoy en día ofrece actuaciones de danza tradicional y puestos de venta callejeros.

Approach to Nezu-jinja Shrine Annual Grand Festival
Nezu-jinja Shrine Annual Grand Festival mikoshi (portable shrine)

Fotografía cortesía del Santuario Nezu-jinja

Fuera de Tokio, el Kishiwada Danjiri Matsuri de Osaka probablemente sea el festival danjiri matsuri (festival de tiro de carrozas) más famoso en Japón. Las asociaciones locales construyen y mantienen las carrozas que desfilan por la ciudad durante el festival.
Y en la zona de Yatsuo en Toyama, el festival Owara Kaze no Bon ofrece elegantes danzas con el deseo de calmar al kaze (viento) y proteger a los cultivos en vísperas de la cosecha.

Octubre

Octubre es un mes excelente para visitar algunos festivales al mismo tiempo que se admiran las hojas otoñales. En la

Ceremonia Oeshiki del Templo Ikegami Honmonji, una procesión de altas linternas señala el aniversario del fallecimiento de Nichiren (1222-1282), quien fundó la secta Nichiren del budismo y que murió en el Templo Ikegami Honmonji. Este festival se viene celebrando desde su muerte hace más de 700 años.

La Feria de encurtidos Nihombashi Ebisu-ko Bettara-ichi se celebra en conmemoración de Ebisu, el dios budista de la riqueza, con deliciosas exquisiteces locales.

Fuera de Tokio, el Nagasaki Kunchi es un festival que refleja el carácter internacional de Nagasaki. Ofrece una famosa danza del dragón que tiene su origen en los residentes chinos en Nagasaki. El Festival Kawagoe en la prefectura de Saitama, es una alegre celebración cuyo plato fuerte son las carrozas decoradas minuciosamente que desfilan por las calles hasta el atardecer.

Nihonbashi Ebisu-ko Bettara-ichi Pickle Fair

Noviembre

Los eventos Tori no Ichi se celebran en determinados días de noviembre en varios santuarios de la ciudad. Unas de las versiones más espectaculares de este tradicional festival se celebran en el Santuario Ootori Jinja y en el Templo Chokokuji. Elige algún rastrillo kumade adornado y reza por la prosperidad y la buena fortuna.

Tori no Ichi

Diciembre

Celebrado el 14 de diciembre en el Templo Sengakuji, el Ako Gishisai es un festival que honra a los famosos 47 ronin, y que se caracteriza por una solemne procesión que transcurre desde el Templo Zojoji al Templo Sengakuji donde los participantes van vestidos en atuendos tradicionales.

Ako Gishisai

Los festivales de Tokio: Más allá de los tradicionales matsuri

Si te apetece ver un matsuri tradicional, Tokio cuenta con un sinfín de opciones, pero también te ofrece un montón de “festivales” en el sentido más moderno de la palabra.

Festivales musicales en Japón

El Tokyo Jazz Festival, celebrado en Shibuya en septiembre, es el mayor evento de jazz en Japón, con espectaculares y fascinantes actuaciones.

El Summer Sonic Festival es un festival de rock masivo, quizás el mayor en Japón, que se celebra justo al lado de Tokio, en Chiba (y en Osaka). El mismo grupo organiza el Sonicmania, un festival dedicado a la música electrónica.

19th Tokyo Jazz Festival

Festivales de anime

No sorprende que Tokio cuente con algunos de los mejores festivales del mundo dedicados al anime, manga, cosplay, videojuegos y mucho más.

Comiket es una masiva feria que se celebra dos veces al año que presenta tanto a apasionados principiantes como a profesionales súper famosos. Anime Japan es una importante feria dedicada al anime. Y si te gusta el variado repertorio Jump de Shueisha, no te puedes perder la Jump Festa.

También puedes encontrar manga excelente en el Festival del libro usado de Kanda, el mayor mercado de libros de segunda mano en Japón.

Festivales para comer y beber

El Parque Yoyogi, al lado de la estación Harajuku, acoge un montón de excelentes festivales gastronómicos durante todo el año. Un fantástico evento que presenta delicias japonesas es el Festival gastronómico de Hokkaido.

En Japón también les encanta la cerveza, y se celebran varias “Oktoberfest” en Tokio durante casi todo el año, muchas de ellas con comida y música alemana. En Odaiba se celebra una gran Oktoberfest en primavera.

Odaiba Oktoberfest
Odaiba Oktoberfest beer