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벚꽃 장식

여기서부터 본문입니다.

Updated: November 25, 2020

신종 코로나바이러스 감염증의 감염 확대 방지를 위해 도쿄 도내 관광 시설 등에 있어서 일시 휴업이나 영업 시간 변경을 비롯해 이벤트가 중지되거나 연기되는 경우가 있습니다. 최신 정보는 각 시설 또는 이벤트의 공식 홈 페이지 등을 통해 확인해 주시기 바랍니다.

벚꽃에 대하여

Cherry blossom(벚꽃)이란 벚나무속 나무의 꽃을 의미하며, 여러 종류가 있습니다. 벚나무 품종은 일본, 중국, 한국, 네팔, 인도, 파키스탄, 이란, 아프가니스탄 및 북유럽의 몇몇 지역을 포함해 온난한 기후를 지닌 북반구 지역에서 특히 널리 분포하고 있습니다.
일본의 벚꽃은 그 종류가 다양하기로도 유명하지만, 개화 시기에 일본 전국에서 펼쳐지는 벚꽃 축하 분위기로 더 유명합니다. 일본 각지의 공원이나 거리에서 벚꽃이 피면, 사람들은 피크닉이나 벚꽃구경 파티를 열어 아름답지만 덧없이 빨리 지는 벚꽃을 감상하고 따스한 봄의 도래를 환영합니다. 벚꽃을 일본어로는 ‘사쿠라’라고 합니다. 벚꽃 시즌이 되면 일본 전국이 사쿠라에 열중하고 있다고 해도 과언이 아닙니다.

벚꽃

다양한 종류의 벚나무가 서로 다른 시기에 꽃을 피우지만, 도쿄에서는 대부분의 벚꽃이 3월 말부터 4월 초에 걸쳐 피크를 맞이합니다. 이 기간 동안 거리 분위기는 완전히 달라집니다. 봄이 새로운 생명과 새로운 시작을 약속해 주는 것처럼 벚꽃의 은은한 향기는 모든 거리에 활기와 희망을 가져다 줍니다. 이 시기에 벚꽃은 모든 사람들이 매일같이 입에 올리는 화제가 됩니다. 또한 길가에 멈춰 서서 다양한 각도에서 벚꽃 사진을 찍는 사람들의 모습을 어디서나 볼 수 있습니다. 가게에서는 상품이나 인테리어의 색깔이 벚꽃의 분홍색으로 바뀌고, 벚꽃 풍미의 과자와 드링크가 메뉴에 등장합니다. 벚꽃을 테마로 한 스타벅스 드링크를 열광적으로 좋아하는 팬들이 있습니다!
벚꽃축제가 일본 각지의 많은 공원이나 성에서 개최됩니다. 그 축제의 아름다움은 세계 각국에서도 높은 평가를 받고 있습니다. 전통적인 예술과 그림, 벽지, 그리고 문신에 이르기까지 인기를 누리고 있는 이 섬세하고 덧없는 꽃은 사람들의 마음과 상상력을 사로잡고 있습니다.

벚꽃놀이
벚꽃 스위트

벚꽃은 어디서 볼 수 있나요?

일본에서 가장 일반적인 벚나무는 두 종의 벚나무를 교배한 ‘소메이요시노(왕벚나무)’(Yoshino cherry)입니다. 연한 분홍빛을 살짝 띤 하얀 꽃잎이 특징입니다. 강둑이나 성 해자 주변에 많이 심어진 나무로, 수면에 비친 벚꽃이 아름답게 아롱거립니다. 도로 양쪽에 줄지어 선 벚나무 가로수는 화사한 빛깔의 벚꽃 터널을 만들어냅니다. 또한 공원이나 학교에서도 자주 볼 수 있습니다.
도쿄에서 전철로 불과 2시간 반이면 갈 수 있는 이즈 반도 남부의 가와즈 지역에서 흔히 볼 수 있는 가와즈 벚꽃도 아름다운 품종입니다. 이 꽃은 왕벚꽃보다 진한 분홍색이며, 왕벚꽃이 피기 약 한 달 전인 2월 하순 또는 3월 초순에 핍니다. 가와즈 벚꽃축제는 매년 약 100만 명의 상춘객들이 방문하는 큰 이벤트입니다.

봄에 일본을 방문하지 않는 경우에도 꽃(벚꽃)을 볼 수 있습니다. ‘시키자쿠라’(사계절의 벚꽃이라는 의미)는 1년에 두 번 꽃을 피웁니다. 아이치현의 인기 명소에서는 가을의 화려한 단풍과 섬세한 핑크빛 벚꽃을 동시에 감상할 수 있습니다.
직접 벚나무를 기르고 싶은 사람을 위해 미국의 홈 센터 홈디포 등에서는 사서 바로 심을 수 있는 나무를 판매하기 시작했습니다. 본인이 직접 벚나무를 사서 심고, 기르는 것이 인기를 모으고 있습니다. 또한 일본에서는 두 가지의 상징적인 문화를 하나로 아름답게 융합시킨 미니어처 벚나무 분재를 발견할 수도 있습니다.

시키자쿠라
벚나무 분재

벚꽃의 의미와 상징

벚꽃의 미학은 일본문화 전체 속에서도 가장 두드러진 이미지 중 하나입니다. 우키요에 목판화의 꿈과 같은 풍경, 전통적인 병풍에 그려진 섬세한 디자인, 도시락 상자와 같은 일용품의 디자인 등 곳곳에서 벚꽃 디자인을 볼 수 있습니다. 물론 현대미술이나 만화, 애니메이션에도 자주 등장합니다.
이 섬세한 꽃으로 인해 풍경이 얼마나 아름다워지는지를 노래한 시도 있고, 매년 봄에 벚꽃을 감상하는 사람들의 마음을 상징하는 명언 등도 무수히 생겨나고 있습니다. 예를 들어 일본의 선승이자 시인이었던 잇큐(1394-1481년)는 이런 말을 남겼습니다. “벚나무를 잘라 봐도 그 안에 꽃은 없습니다. 그러나 봄바람이 불면 무수히 많은 꽃이 피어나지요.”
벚꽃이 인기가 있는 이유 중 하나는 그 상징성입니다. 마치 나뭇가지를 안개로 뒤덮듯이 일제히 꽃을 피웠다가 구름처럼 갑자기 사라지기 때문에 구름을 닮았다고 합니다. 그래서 벚꽃은 인생의 덧없음을 상징하게 되었습니다. 일본문화에 오랜 옛날부터 뿌리내린 불교의 개념 ‘모노노아와레’(인생에 내재하는 아름다움과 피할 수 없는 죽음, 그 양쪽을 인식하는 것. 일본어를 직역하면 ‘사물의 슬픔’이지만, ‘비애의 정’으로 의역되기도 합니다)라는 사상을 반영하고 있습니다.

벚꽃은 지역에 따라 개화 시기가 다르지만, 보통 3월 말부터 4월 초에 걸쳐 핍니다. 이 시기는 학년이 끝나는 시기입니다. 학생들이 졸업하고 사회인 대열에 합류하는 시기에 해당합니다. 인생의 한 장이 끝나고 다음 장이 시작됩니다. 일본어 ‘나쓰카시’는 기쁨과 슬픔 양쪽을 다 포함한 일종의 향수를 반영하고 있습니다. 벚꽃은 그 개화 시기의 측면부터 많은 일본인에게 있어서 이 향수의 감정을 체현하고 있다고 말할 수 있습니다.

복을 부르는 고양이와 병풍
벚꽃과 졸업

일본의 벚꽃

일본에서 벚꽃을 감상하고 축하하는 행위는 국민적인 오락이며, 도쿄를 비롯한 혼슈의 여러 도시에서의 벚꽃 개화 예보가 이미 1월부터 발표됩니다. 인기 명소에서부터 숨겨진 명소까지 올해는 어디서 벚꽃구경을 할 것인지에 대해 격렬한 논의가 펼쳐집니다. 친구들끼리, 급우들끼리, 동료들끼리 벚꽃을 즐기고 휴식을 취하면서 봄을 환영하기 위해 벚꽃구경 파티를 기획합니다.

일본의 벚꽃 시즌

일본의 벚꽃 시즌은 일반적으로 3월 말부터 4월까지로 알려져 있지만, 일본의 지리적인 범위를 잘 살펴보면 실제로 개화기간은 4개월 정도나 됩니다!
남쪽 오키나와의 아열대 섬에서는 1월 중순에 벚꽃이 피기 시작해 2월 초순경에 절정을 맞이합니다.

다음으로 규슈의 가고시마, 구마모토 등과 같은 남부의 도시들과 후쿠오카 부근에서도 3월 하순경부터 피기 시작해 4월 초순에 만개합니다.
간사이 지방까지 올라가 보면, 오사카, 교토, 나라 등의 도시에서는 3월에서 4월로 넘어가면서 꽃이 피기 시작합니다.
도쿄와 요코하마에서는 3월의 마지막 남은 며칠 동안 피기 시작해 4월의 첫 주에 절정을 맞이하는 경우가 많습니다.
도호쿠 지방의 도시에서는 4월에 꽃이 핍니다. 혼슈 북단에 위치한 히로사키에서는 4월 마지막 주에 절정을 맞이합니다.

물론 마지막은 북쪽의 섬, 홋카이도입니다. 보통은 5월 첫째 주에 삿포로나 하코다테 등의 도시에서 벚꽃이 피기 시작해 며칠 지나면 만개합니다.

벚꽃축제

봄을 환영하기 위해(때로는 단지 즐거운 파티를 열기 위해서) ‘하나미’(벚꽃구경) 파티가 일본 각지에서 열립니다. 대개는 친구나 가족끼리의 사적인 모임이지만, 회사에서도 벚꽃구경을 하러 나가기도 합니다. 대부분은 직장 근처의 공원에서 열립니다. 벚꽃구경을 하기 위해서는 벚나무가 많고 피크닉 하기에 좋은 장소를 찾는 일부터 시작합니다. 도쿄에서는 요요기 공원이 인기가 많기 때문에 매우 이른 시간부터 자리를 잡는 사람들을 볼 수 있습니다. 보통은 파란색 비닐 시트를 깔아서 자리로 사용합니다. 모두가 신발을 벗고 시트 위에 앉습니다. 벚꽃 아래에서 오랫동안 쾌적하게 지낼 수 있습니다. 각자가 음식과 드링크를 가지고 와서 동료들과 나누어 먹기도 합니다. 벚꽃을 테마로 한 도시락도 인기가 있습니다. 벚꽃 모양을 하거나 분홍색으로 물들인 식재료가 들어 있습니다. 사쿠라모치(벚나무 잎으로 싼 떡)를 먹는 경우도 많습니다.
많은 도시에서 벚꽃축제가 개최됩니다. 야간의 조명연출을 받은 섬세한 꽃들이 어둠 속을 밝히면서 우아한 분위기를 만듭니다. 벚나무는 예로부터 성 안에 심어져 있는 경우가 많습니다. 새파란 하늘을 배경으로 펼쳐지는 하얀색 성과 벚꽃의 협연, 혹은 성의 해자 수면 위로 아련히 비치는 분홍빛 벚꽃을 사진에 담으려는 사람들로 북새통을 이룹니다. 아오모리의 히로사키 벚꽃축제는 특히 유명합니다. 200만 명 이상의 상춘객이 방문하고 있으며, ‘일본 벚꽃 명소 100선’ 및 ‘사람과 자연이 만드는 일본의 풍경 백선’에 들어가 있습니다. 도쿄에서는 나카메구로의 강변 벚꽃이 유명합니다. 강물에 비치는 벚꽃이 아롱거리며 춤추고, 제등의 불빛이 마법처럼 반짝이면서 신비로운 분위기를 연출합니다.

혹시 여러분이 벚꽃 계절에 일본을 방문하게 된다면, 그 여행은 더할 나위 없는 행운의 기회이자 잊지 못할 추억이 될 것입니다.

요요기 공원
나카메구로 벚꽃축제

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