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Mi guía de Tokio

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Updated: April 2, 2018

En las recónditas callejuelas de Tokio puedes echar un vistazo a la auténtica cultura del beber de los toquiotas

Yokocho es la palabra japonesa para “callejón”, pero su significado se ha expandido para referirse a las callejuelas llenas de izakaya, bares y restaurantes escondidas entre las calles más ajetreadas de Japón. Ven aquí para descubrir una cara de Tokio menos refinada y más auténtica, y para tener la oportunidad de decir ¡kanpai! con los toquiotas.

Ideas y Sugerencias

  • Evita ir en grandes grupos porque muchas izakaya son muy pequeñas
  • Ten en cuenta que algunos bares te cobran el cubierto, y quizá te sirvan un pequeño aperitivo en lugar del servicio de mesa
  • Las izakaya sirven platos pequeños, así que puedes pedir varios y disfrutar de una variedad de especialidades locales

Cómo encontrar los mejores baretos de Tokio

Los mejores yokocho de Tokio están donde pueden esperarse –en áreas abarrotadas de gente y cerca de edificios de oficinas, siendo un buen lugar para relajarse con los compañeros de trabajo o para escapar de las multitudes. La mayoría se encuentra en los barrios de negocios y en los principales barrios de la ciudad, como el centro de Shinjuku y Shibuya, Ebisu hacia el sur y Shimbashi hacia el este. En estas zonas, generalmente se encuentran a poca distancia de las principales estaciones de tren.

Elige bien

Los yokocho están llenos principalmente de izakaya –establecimientos donde puedes comer y beber hasta saciarte. Si lo que buscas es una comida cara de 5 estrellas, mejor ve a otro sitio porque, como es de esperar, estos callejones están llenos de establecimientos económicos, relajados y sin lujos. Aquí podrás probar especialidades caseras que no te costarán un ojo de la cara.

La entrada de las izakaya está señalada con faroles rojos o blancos con el nombre del restaurante escrito en caligrafía. Un noren, o cortina de tela, señala la entrada. El interior suele ser bastante compacto, y algunos solo sirven a 10 personas cada vez. A menudo solo hay asientos en la barra, y algunas no tienen ni estos –los bares tachinomi, para beber de pie, son bastantes habituales.

Conviértete en un experto

Cuando te sientes, recibirás un oshibori (toallita) para lavarte las manos, puede ser fría metida en un plástico o caliente. Probablemente te servirán un pequeño aperitivo, llamado otoshi, por el cual se paga una pequeña tarifa. Primero pide alguna bebida del menú, aunque quizá te cueste un poco –el menú a menudo está escrito a mano en papeles colgados por las paredes del restaurante. Probablemente no tengan menú en inglés, especialmente en los yokocho preferidos por la gente local más que por los turistas. Aquí no esperes encontrar cócteles sofisticados. Puedes elegir entre los consumiciones estándar japonesas: cerveza de barril, sake japonés, shochu (normalmente más fuerte que el sake, se destila de boniatos, cebada o arroz), chuhai (shochu de sabores) y sawa (mezcla de bebida alcohólica y zumo ácido).

A diferencia de los bares occidentales, las izakaya sirven raciones pequeñas que no llenan demasiado, así que podrás pedir una variedad de platos que no dañarán tu estómago ni tu bolsillo. Es común empezar con sashimi, y después avanzar hacia carnes, pescado o verduras de la temporada asadas.

Las izakaya generalmente no abren durante el día porque atraen a la gente después del trabajo. Lo más probable es que cierren a medianoche y que acepten pedidos hasta 30 minutos antes de la hora de cerrar. No dejes propina cuando pagues la cuenta, que se paga en la caja cerca de la puerta, en vez de en la mesa. También debes saber que está prohibido fumar y beber fuera en la calle.

Los mejores yokocho en Tokio

En Shinjuku hay una zona con 7 callejones, la Golden Gai que cuenta con más de 270 locales para comer y beber durante toda la noche. Popular tanto entre los turistas como los nativos, aquí encontrarás bares para todos los gustos, desde elegantes vinotecas a antros nada amigables.

Shibuya Nonbei Yokocho, o callejón de los borrachos, se remonta a principios de los años 50. Muy bien situado al lado de la estación Shibuya, es famoso por los restaurantes de yakitori (pollo a la parrilla), pero también cuenta con una gran variedad de izakaya y bares, algunos tan pequeños que solo caben 4 o 5 personas.

Ebisu Yokocho es uno de los mejores lugares para explorar en Tokio si eres un gourmet –es famoso por su amplia selección de exquisita cocina. La mayoría de los locales abre toda la noche, así que es un lugar ideal para ir si te entra el hambre después de una noche de juerga.

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